lunedì 27 marzo 2017

Michael Ward Grazebrook ferito a Tremensuoli nel 1944.



Michael Ward Grazebrook
Nel gennaio del 1944 Michael Grazebrook era in servizio con il 6° Battaglione “Gordon Highlanders“ in prossimità della foce del fiume Garigliano, all'estrema sinistra della linea alleata. Stava difendendo una testa di ponte poco profonda, sotto costante osservazione e copertura incessante di colpi di mortaio, vivendo come un troglodita in trincee scavate negli affioramenti rocciosi del terreno. Il 29 gennaio si decide di conquistare le alture di Tremensuoli loro davanti e, Grazebrook assumendo il comando della 2^ Compagnia - il cui comandante era stato ferito - ordina un attacco notturno. Non conosceva gli uomini della sua compagnia e non aveva mai visto questa collina alla luce del giorno. Un attacco in precedenza, sullo stesso terreno, era stato respinto dal nemico tedesco; solo 12 uomini avevano raggiunto la base dell'obiettivo. Grazebrook e i suoi uomini hanno dovuto affrontare pendii scoscesi e le tenebre della notte, con mappe imprecise ed usando la luce di una torcia. Dopo ore di ricerca, poco prima dell'alba, Grazebrook si unì alla 4^ Compagnia. Avevano solo 10 minuti per poter organizzare un attacco congiunto, ma un pesante sbarramento di fuoco d’artiglieria di sei postazioni Spandau stronca sul nascere l’azione. Grazebrook, comunque, diede l'ordine ai suoi di caricare e guidò gli uomini dritto verso le postazioni nemiche. La collina di Tremensuoli fu conquistata insieme con 46 prigionieri, 12 mitragliatrici e un gran numero di mortai. Poche ore dopo i tedeschi contrattaccarono per respingere le due compagnie, e Grazebrook, alla testa dei suoi uomini, fu colpito ad una gamba da un proiettile di mitragliatrice, ma non indietreggiarono. “Siamo riusciti a tenerli a bada”, disse Grazebrook più tardi “in quanto è molto noioso ripetere le cose per due volte.” Michael Grazebrook ha ricevuto la Croce Militare per questa importante operazione. Michael Ward Grazebrook nacque a Londra il 27 giugno 1917 ed è morto il 20 novembre 2011, all’età di 94 anni.

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